Rallye WRC Monte Carlo 2020 – Victoire de Neuville


Très bon début de saison pour Thierry Neuville et Nicolas Gilsoul qui n’ont rien lâché durant tout le week-end et remportent pour la première fois de leur carrière le très sélectif rallye WRC Monte Carlo. Avec sa i20WRC, Neuville devance les deux Toyota Yaris WRC de Sébastien Ogier et Elfyn Evans, et s’offre également la Power Stage.
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Le championnat du monde des rallyes 2020 démarre cette semaine en France dans les Hautes-Alpes à Gap suivi des Alpes-Maritimes et Monaco pour la toute première manche de la saison : le Rallye WRC Monte Carlo.

Plusieurs nouveautés apparaissent cette année avec trois nouveaux rallyes qui seront visités : le Safari Kenya et la Nouvelle-Zélande sur terre puis le Japon pour clôturer la saison sur asphalte. Malheureusement le calendrier est réduit à treize manches avec l’annulation du Chili suite à une crise majeure que subit le pays actuellement.

En ce qui concerne les effectifs de la saison WRC 2020 de gros changements se sont opérés durant l’inter-saison avec seulement trois formations qui vont s’affronter cette année sans Citroën Racing qui a décidé de stopper le programme WRC. Toutefois le constructeur français reste impliqué dans la compétition en soutien client pour le WRC-2 avec entre autres le pilote norvégien Mads Ostberg sur la C3R5.

Hyundai Motorsport : le champion du monde sortant Ott Tänak rejoint de nouveaux co-équipiers avec Thierry Neuville, Sébastien Loeb et Dani Sordo sur les i20WRC.
Toyota Gazoo Racing : l’équipe qui va tenter de reprendre le trophée des constructeurs a choisi de renouveler intégralement son trio au volant des Yaris WRC avec Sébastien Ogier, Elfyn Evans et les débuts du jeune finlandais Kalle Rovanperä dans la catégorie reine.
M-Sport Ford : troisième équipe engagée cette année de nouveau avec Teemu Suninen accompagné par deux nouvelles recrues : Esapekka Lappi et Gus Greensmith sur les Fiesta WRC.
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Après les reconnaissances en début de semaine, les 88 équipages engagés (dont 11WRC et 33R5) vont démarrer dès mercredi en fin d’après-midi sur le shakedown près du parc d’assistance situé à Gap.

Seize spéciales et 304,28 kilomètres sont au programme de cette édition avec les premiers chronos qui seront disputés de nuit jeudi soir au sud de Gap. De nouvelles spéciales seront ensuite empruntées le vendredi pour revenir sur les chronos habituels au nord de la préfecture des Hautes-Alpes samedi.
Le rallye se dirigera ensuite vers Monaco pour terminer dimanche sur deux boucles de deux spéciales situées dans l’arrière pays niçois avec le traditionnel passage au Col du Turini.
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🏆 VICTOIRE : Neuville Ogier+12s6 Evans+14s3… (classement)
Neuville (9) / Evans (4) / Ogier (3)

  • Power Stage ► Neuville Ogier+0s016 Suninen+2s118 Evans+3s139 Lappi+6s177.
  • SS14 ► Sortie de route de Loeb (+42s0).
  • Fin du DAY3 ► Abandon de Greensmith 66ème (règle des 60 premiers qui restent le dimanche à Monaco).
  • SS4 ► Abandon sur sortie de route de Tänak.
  • SS3Sortie de route de Greensmith [Rally2].
  • SS2 ► Transmission HS = abandon pour Suninen [Rally2] / Souci de turbo pour Greensmith (+2mn17s4).
  • SS1 ► Surchauffe moteur des trois Ford Fiesta WRC (feuilles mortes bouchent radiateur) = Lappi (+21s6) / Suninen (+17s1) / Greensmith (+33s7).
  • Shakedown ► Ogier Neuville+0s1 Evans+0s6 Tänak+1s2 Suninen+2s3 Lappi+2s6 Rovanperä+2s9 Greensmith+3s1 Loeb+3s3 Katsuta+4s8…Jocius+14s5… (classement).